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寒江叟的博客

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【原创】 一席盛宴载诚信 ——中原一带汉民族的“订婚大宴”  

2015-07-21 16:21:54|  分类: 随笔杂谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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餐桌文化

 

一席盛宴载诚信

——中原一带汉民族的“订婚大宴”

 



        现在男女结婚,双方当事人必须亲自到民政部门办理结婚手续。领取结婚证

    书后,才是法律保护之下的合法婚姻。然而在长期的封建社会,男女双方一旦交

    换过“订婚文书”,  吃过“订婚宴”,便确立了婚姻关系。 从某种意义上说,

    双方交换的 “喜书”,不用加盖公章, 就具有现在的结婚证的法律效力了。

      当然,维系这种婚姻关系的稳固,靠的是社会公德的力量和社会舆论的力量,

   这种婚姻关系的确立完全是建筑在一个“信”字上。

           一席“订婚宴”承载着华夏民族诚实守信的美德,

          一纸《喜书》闪烁着炎黄子民传统道德的光芒。

提起中华民族传统文化,可谓丰富多彩。仅就“餐桌文化”,因民族俗不同、地域境不同、气候不同、合不同……,餐桌上也绚烂多姿异彩呈。就中原一汉民族婚嫁宴席中的“婚宴”上的餐桌文化而言,也就足以今天的我们叹为观止了!

 订婚,顾名思义就是男女双方确定婚姻关系。订婚又叫“走书”、“传契”。书者,书信;契者,契约。就是男女双方交换“订婚文书”。当天早晨,男方媒人带上喜书到女方家“传书求婚”。 《喜书》的设计款式、书写格式、行文内容,都有严格的规定。更苛刻地说,书写者需香汤沐浴,斋戒三日,于当天之卯时,即清晨五至七点,端身正坐,秉笔直书:“大德望翁,  x老先生台鉴:仅凭媒议,以仆之男xx, x相、行x,与令爱xxx相、行x,欲结百年好合,恭候玉音。婚眷弟xx顿首百拜”。最后注上年月日。四折折叠好,用大红信封装上。信封上面压上整棵的大蒜、艾草,再用红丝绒绳子打上“同心结”扎好。如果我们把这《婚书》比作《结婚证》,压上整棵大蒜就是最后“盖公章”:“大蒜”就是谐音算(蒜)数!解释为口说无凭,此书为证,一言九鼎,绝不反悔!

双方媒人在女方家用过早餐,女方媒人带上《回书》协同女方嘉宾一同到男方家。女方《回书》和男方喜书款式设计、书写要求基本一样,只是内容略有变化:把男方的“仆之男”改为“仆之女”;把“令爱”改为“令郎”;把“恭候玉音”改为“沐手仰答”就行了。

订婚大宴实际是由“酒宴”、“正宴”、“晚宴”三个相对完整的宴席组成:

“酒宴”:女方 “媒人” 和佳宾携带《回书》到男方家中后,陪客的(实际是“高级陪侍”)接到客人,接过“褡裢”——也就是今天“公文包”。一番寒暄后,先让客人“净手”:两名陪客,一人端着水盆,一人拿着毛巾,让客人洗手后,宾主双方入席。

女方佳宾有四人组成:分别由女方当事人的舅父、叔伯兄弟及家族中的德高望重的长者。这些人的组合是十分合理的,女方当事人的舅父代表其母系一方,叔伯兄弟代表其父系一方,那位德高望重的族人则代表整个家族。这种宾客成员的组合,代表着母族,父族和家族。显得很严肃、庄重,也是很神圣的。它体现了中华民族千百年来的宗族观念,正是这种观念维护着婚姻家庭的稳定和宗族之间的亲和。“媒人”有两个,分别代表男女双方。在整个婚姻活动中,“媒人”只是男女双方的“联络员”。然而在“走书”、“传契”这重大环节中,则不仅是男女双方的“信使”,同时又是这婚姻的“见证”者。而陪客的两人由男方家族中德高望重的长者承担。来宾六人象征着“六六大顺”,再加上两个“陪客”共八人,组成“八大仙”。

酒席的座位,有一条不成文的潜规则,是不能坐错位置的。上首主宾席是女方当事人的舅父的位置,他是母系的代表。兴许这就是五千年前母系社会流传下来的,一个家族由女性为中心的缘由吧。左边是叔伯兄弟,右边是女方家族长者,依次是两个媒人。下首席坐的才是两个陪客。

“陪客的”可别理解为简单的“陪客人吃饭”,仅从席间的座位看似乎最为“卑微”。其实在订婚宴整个过程中,他们具有独特的、举足轻重的作用。他们要具有“眼观六路,耳听八方”之才能,并具有除隐患于未然之精细,解危机于瞬间之果断。

筵席开始后,首先摆上的是瓜子、核桃、花生、桃杏李柿……四时干鲜果子及糖果之类。遗憾的是那时没有当代的保鲜技术与运输便利,南方水果及反季节水果是无法出现在中原的宴席上的。不过这些瓜果是只能看不能吃的,尽管陪客的一再恭请品尝,宾客只不过谢过罢了,如果真的去大咬大嚼是很失礼节的。

一番谦让之后,接着上来了酒菜,开始上的都是凉拌菜,是专供下酒用的,总共二十四道。这时陪客的,先把酒杯用酒清洗之后,斟上八分杯,双手恭地送上上首席。再依照次序对每位客人斟上酒之后才给自己斟上一点点。陪客人斟上酒轻身落座,然后再躬身起立肃整衣冠,双手抱拳举过头顶,恭请客人举杯。

做陪客的自然是一个家族中的常料理家族事务的长者,大多都有一定的阅历与经验,具有一定的处事能力。而女方客人未必都有相应的经验,有时会无意中把杯盘酒具放在桌子边缘,把筷子一头超出桌外——这就很可能不小心打翻餐具。这时陪客的就要悄悄地替客人把筷子往里轻轻一推,及时消除“安全隐患”。

席间,农家无非是家长里短,说些年景收成的家常话;高雅之士则谈古论今,海阔天空。不论农家还是名门,此刻宾主双方都各守本位,猜拳行令,推杯换盏。在和睦友善,其乐融融,一派祥和的氛围中,徐徐拉开“正宴”的序幕。

“酒宴”开始于午时,而至于未时。也就是大约中午十二时前后开始,午后两点左右结束。两三个小时久坐,客人也累了,酒也喝得差不多了,该休息休息了。这时陪客的领客人到院子随便走走,大户人家到后花园随意游览一番,实际就是给客人“放放风”。那时可没有现代化的具有明显标志的“洗手间”。陪客的一项重要责任就是主动引导客人去“方便方便。”

 

“正宴”:约三十分钟的“自由活动”后,宾主重新入席。入席前再次“净手”自不必说。原来的残席清理过后,杯盘一新,重新开宴。这才是整个订婚宴的“正剧”。

猴头燕窝、海参鱿鱼、八仙过海、糖醋里脊……一道道大菜一个一个慢慢上来了……,每上一道菜,传菜的都要报上菜名,陪客的再举箸示意,恭请客人享用。

这叫“主先引”。等客人用过后,陪客的才能最后尝一点。最大的忌讳是客人未用而陪客的先吃。陪客的如果犯了这大忌,遇到修养高的客人只是在心里暗暗笑他不懂规矩;遇到不好说话的主儿,不大不小的麻烦就来啦——任陪客的再请,人家客人放下筷子不吃了!不过一般来说陪客的大多都是经历过一些世面的,不会犯这“低级错误”。

待上过几道大菜之后,传菜的端着托盘,厨师提着酒壶来了。向上首席深施一礼,敬上一杯,满口谦词:“手艺不精,还请各位海涵。酸甜咸淡还请各位吩咐……”。客人自然是一番赞扬与感谢:“不错,不错。手艺挺高。师傅辛苦了……。”厨师走后,在下一次上菜时,坐上首席的就把事先备好的红包,放在托盘上让传菜的给厨师送过去了,这是对厨师辛勤劳动的认可和答谢。但万一客人忘了备红包,红包上不去,厨师就“罢工”——不给上菜了。这时,有丰富经验的陪客就把自己事先备好的红包悄悄递给上首席客人,去解开这尴尬的局面。陪客,之所以是“高级持从”,高就高在,席间可能会发生的种种意外,他事先都考虑到了,并做好了补救准备。这是陪客的“工作职责”。

有时厨师也会给客人开个善意的玩笑:做一道“水晶肉”——那是取猪肉腰间肥厚的脂肪层,切成长约5公分、宽三公分、厚两公分的大块,在高温的油锅炸一分钟后迅速捞出,撒上白糖。一切要做得快、快、快!做好后传菜的疾步送上宴席。可以毫不夸张地说,从出锅到上席,中间不到一分钟,宴席上的“水晶肉”还吱吱作响。万一遇到没经验的客人冷不防咬上一口,那才叫吐、吐不得;咽、咽不得。哭不得也笑不得,洋相百出。不过这样的情况并不多见,即便没经验的客人,出门前也会有行家提醒的。

在众多的大菜中有道极有品味的菜——“拔丝山药”。此菜酥脆香甜,金丝绵绵,寓意为婚姻美满甜蜜、情深意长。这是对未来新娘新郎的美好祝福,也是对未来婚姻家庭的殷切期盼。高雅的菜若再遇到高雅之士享用,那才是真正的“高雅”:筷子夹起一块,在盘子上方约10公分处略停数秒钟,猛然轻轻往下一顿,那缕缕金丝齐刷刷利利索索断开后,再慢慢品尝。若遇俗流,夹起一块直接送到口中,这头连在盘子里,那头接在嘴里。不一会儿满桌子金丝蜘蛛网那样纵横交错,一下子似乎面临“盘丝洞。”不过这并不是“硬伤”,不过有伤大雅,破坏了固有的美好意境罢了。

几十道大菜上完了,大约申时已尽。三四个小时过去了,客人大多酒足饭饱。“正剧”落幕,照样该让客人出去游走游走,“方便方便”了。

 

“压桌席”:约半小时后,重整杯盏再开宴。这就是“晚宴”,也叫“压桌席”,其实也就是晚饭。万一客人没吃好,这时再“补补虚。”其实从中午“喝酒席”开始,此刻已经整整一大晌了,宾主大多感到的只有疲劳,酒也不喝了,菜也不吃了。但是,不论怎样,“喜面条”是不能不喝的。那才是整个大剧的“压轴戏”。——其实那只是象征性的一点点面汤,一小筷子头面条。面条象征着把姻亲两家紧密联系在一起,同结秦晋之好,共存孟梁之情。

至始至终宴席上绝不能出现“毁灭性”的致命错误——餐具酒杯落地或者破碎——因为那是不吉之兆。因出现这毁灭性的错误而导致一桩美好的姻缘告吹的先例并不罕见。因此宴席上,不论是宾是主都格外谨慎,无论是斟酒,敬酒让菜,吃菜都小心翼翼。

千百年来,中原大地千万户,男婚女嫁家家有之,万无一失绝不可能。任凭再小心,人不是神仙,出差错在所难免。就有一家,饮宴中,客人酒杯从手中脱落。那身边陪客的手疾眼快,就像当年的鲁子敬,迅速张开袍袖把那即将坠地的酒杯轻轻接住,又暗暗藏在袖中。在坐的也都装聋作哑,席上风平浪静,似乎什么都没有发生。在这千钧一发的紧急关头挽救了一桩即将毁灭的美好姻缘。我们不得不惊叹这“高级陪持”的高超。

从中午到黄昏,整个“订婚宴”才全部结束。“订婚宴一般都安排在农历的每月初十,这个“双头日子”,寓意成双成对,实实落落。此时,朗月东渐,云淡风轻。陪客的,替客人提上“褡裢”,送客人返程。

 

现在男女结婚,双方当事人必须亲自到民政部门办理结婚手续。领取结婚证书后,才是法律保护之下的合法婚姻。然而在长期的封建社会,男女双方一旦交换过“订婚文书”,也叫“走过书”、“传过契”, 吃过“订婚宴”,便确立了婚姻关系。除男女双方任何一方出现重大残疾外,一般情况下,这种婚姻关系是不容更改的。当时有这样一句俗言“走过书”、“传过契”,就算一碗水泼地了。从某种意义上说,双方交换的“喜书”,不用加盖公章,更不用到司法公正处公正,就具有现在的结婚证的法律效力了。

如果有人动摇这婚姻——单方解除婚约,就是人们所说的“悔婚”。那就是大逆不道,就会被社会公德所不容,为东邻西舍所不齿,这是一般人家所不为的事。

当然,维系这种婚姻关系的稳固,靠的是社会公德的力量和社会舆论的力量,这种婚姻关系的确立完全是建筑在一个“信”字上。一席“订婚宴”承载着华夏民族诚实守信的美德,一纸《喜书》闪烁着炎黄子民传统道德的光芒。

2015年7月21日 

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